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小学生チャレンジスクール めざせDNAマスター2023 / Elementary School Kids, Special Class "Aim to Be a DNA Master" 2023




 地域の小学生を対象に、チャレンジスクールとしてアガロースゲル電気泳動をして、DNA鑑定をしてもらいました。同様のイベントを2019年に開催したのですが、COVID-19でその後全くできず。実に4年ぶりの開催となりました。今回手伝ってくれた学生さん達は全員これが初めてで、前回手伝ってくれた学生さんは既に卒業した人もいて、時の流れを感じました。

 今回もDNA検出のために、日本ジェネティクス様より機材をご提供いただきました。前回に続いて、大変ありがたかったです。EtBr+UVだと、どっちも小学生に体験してもらえない組み合わせですので、非EtBr&非UVの系はこういう場面に大活躍だと再認識いたしました。

 小学生達は低学年中心でしたが、みんなとても熱心にDNAの説明を聞いて、実験をしてくれました。中にはCRISPR-Cas9について独学で調べて議論してくれた強者もいました。みんなの将来が楽しみです。地域の駐在さんの依頼で犯人を探すためのDNA鑑定でしたが、全員で犯人を特定することができました。素晴らしい理解力と実行力でした。そして、今回は保護者の方々の参加率が過去最高に高かったです。子供達の活躍を見届けてもらえてよかったです。

 久し振りでしたが、無事に開催できてよかったです。学校関係者のみなさま、日本ジェネティクス様、研究室のみなさん、研究所の事務の方々、駐在さん、保護者のみなさま、そして何より小学生のみなさん、ありがとうございました。


We organized a scientific event for elementary school kids to perform a DNA test by agarose-gel electrophoresis. We organized the same event in 2019, but had not been able to have another one since due to the COVID-19 pandemic for 4 years. This was the first time for all the graduate students from our lab who helped the event this time, and some students who helped the last time had already left the lab. Yes, time flies.

NIPPON Genetics Co., Ltd. kindly provided us with their Blue LED devices to visualize the DNA this time again, as they kindly did the same last time. We cannot let elementary school kids deal with the EtBr+UV combination, so their non-EtBr&non-UV system really helps.

All the participants enthusiastically listened to my lecture on DNA, and performed the experiments. One of the kids studied CRISPR-Cas9 by himself and talked to me about it. Their futures are so bright. The DNA test in this event was to help a policeman/friend of the kids assigned to their school find out a criminal. They all successfully identified the criminal. They were so intelligent and active. We welcomed the most parents to the event the ever before. It was nice that the parents were able to see their kids doing the activities.

I was very relieved to see it went well. I thank the teachers and coordinators from the elementary school, NIPPON Genetics, people from my lab, the admin people from our institute, the friend policeman, the parents, and the most importantly the school kids who participated in the event.

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