オンラインサイエンスカフェ「PCRとは何か」/ Online Science Cafe "What is PCR?"

コロナウイルスの感染拡大に伴い、私達の研究所でも実験は基本的に停止となり、自宅での活動になりました。そんな中、B'zがリモートでの演奏をYouTubeに上げているのを見て、こういう時でも動ける人は動いて、世の中に貢献できる人はしているんだと、感銘を受けました。当然B'zのように多くの人に何かを届ける力は私にはありませんが、それでも何かしら自分でできることはやってみようと心に決めました。 私が初めてPCRというものを知ったのは、今から20年前、大学の学生実験で異なる温度の恒温槽に、サンプルを手動で移し変えてサーマルサイクルをした時でした。その数年後にはちゃんとしたサーマルサイクラーを使ったPCRを、卒業研究の過程で行いました。 ここ1・2ヶ月ほど、多くの人の口から「PCR」という言葉を聞いたことは今までありません。芸能人も政治家も(多分意味はわかってないだろうけど)、PCRと言っている。とすると、PCRが何かということに興味がある人もいるのではないかと考え、「PCRとはなにか」というタイトルで、PCRの基本原理と発明の過程を話すことにしました。 例によって、一般の方に話すのは大変難しく、簡略化することに努めました。もしこれがきっかけになって、もっと知りたいと思う人は、自分で調べてみる、ということになればいいな、と思いまして。私は家族でイエローストーン国立公園に行ったことがあったので、PCRを可能にした好熱性細菌の故郷を目にしています。その経験も、PCRのことを話そうと思った一因でした。また、Kornberg親子が東大に来て講演した時に、Arthur Kornberg博士に質問した

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